Una chica a quien le importa: Laura Saldivar

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El 18 de abril, 2012

Escrito por Jasmine Villa
Traducido por Loreto Catoira

Conozcan a una supermujer de hoy. Laura Saldívar, una estudiante de último año de la escuela secundaria tiene un currículo que la mayoría de los estudiantes universitarios graduados quisieran tener. Antes de cumplir los 17, implementó programas de seguridad vial para adolescentes en Illinois a través de varios programas educativos de alcance. En calidad de activista de servicios de la comunidad, la implementación de varios programas de alcance sobre el manejo seguro, como la Iniciativa Jacobs de Seguridad (Jacobs Safety Initiative), ha ayudado a reducir el número de muertes de jóvenes en accidentes automovilísticos. La Iniciativa Jacobs de Seguridad llevó a la creación de otro programa de manejo seguro en Qatar, país que según Laura tiene “el segundo índice más alto de accidentes de coches por cápita”. Con un currículo tan impresionante y extenso, el camino hacia el éxito no ha sido tan fácil. “Ha sido difícil obtener apoyo del personal administrativo”, dijo Laura, pero aconseja a adolescentes “empezar a buscar, lanzarse a ello, y no tener miedo”. Con trabajo duro, pasión, y determinación, cualquier adolescente puede seguir los pasos de Laura y ser la próxima Supermujer de este tiempo. Esto es lo que comentó al ser preguntada por sus logros, sueños y consejos para adolescentes:

1. ¿Qué es lo que te ha influido para involucrarte tanto en los programas educativos de alcance sobre el manejo?
Como los accidentes de coche se han convertido en la primera causa de fatalidad entre adolescentes, me sentí obligada a crear programas de prevención en mi comunidad. Si puedo salvar solo una vida, habré hecho mi trabajo. También, el hecho de que uno de mis padres es instructor de educación de manejo, me ha hecho ver de primera mano el impacto que los accidentes de coches tienen en familias.

2. Al estar involucrada en tantas organizaciones, ¿qué lecciones útiles has aprendido? ¿Cómo te han ayudado a dar carácter a la persona que eres hoy?
Al estar involucrada en una serie de grupos como el Consejo de Jóvenes del Servicio de Jóvenes de América (Youth Service America’s Youth Council), he podido aprender muchas habilidades para la vida. Ahora puedo escribir propuestas de subvenciones y presupuestos para proyectos, charlas públicas, crear presentaciones, y tener confianza. Antes de empezar mi trabajo de servicio era una estudiante tímida, y el aprendizaje de servicio es lo que realmente me hizo salir del cascarón. Las oportunidades que han sido producto de mi trabajo son verdaderamente increíbles. Puedo viajar por el país, he ayudado a empezar un programa de manejo seguro para adolescentes en Asia, he sido ponente principal, he ayudado a escribir un anteproyecto cívico para mi estado, y he tenido mi propio programa de TV, todo antes de los 17 años. Mis diferentes asuntos me han ayudado a convertirme en la líder que soy hoy y me han ayudado a transmitir el mensaje de manejo seguro para adolescentes a un público más amplio. Ahora puedo ayudar a otras escuelas en el país a empezar sus propios programas, y también puedo obtener apoyo de mis colegas miembros de la junta. Las redes formadas en consejos nacionales de jóvenes ayudan a sustentar y mejorar los programas de jóvenes.

3. Eres una mujer joven ocupada con un currículo admirable, ¿cómo manejas el estrés y encuentras tiempo para hacerlo todo? ¿Tienes algún secreto sobre la administración del tiempo?
Con todos los compromisos que tengo, siempre llevo una agenda conmigo. Esto no solo me ha ayudado a controlar mi trabajo de servicio sino que también me ha ayudado mucho en la escuela. Me mantiene organizada y si falto un día de escuela por un evento de servicio, siempre se lo hago saber a mis maestros por adelantado. Además, siempre hago un plan de organización de tiempo para cada proyecto. Aunque suena tonto, me ayuda a que mis proyectos vayan bien y me ayuda a estar al tanto de la planificación de proyectos. ¡Pequeños trucos organizativos como este es lo que me ayuda a mantenerme a flote!

4. ¿Qué planes tienes para después de la escuela secundaria?
Después de la escuela secundaria, ¡creo que me viene bien continuar con mi trabajo del manejo seguro! Espero asistir a la Universidad de Illinois y crear mi propia carrera en Liderazgo Comunitario y Compromiso Cívico. Espero que un día pueda abrir mi propio centro para víctimas de accidentes y trabajar para el Consejo de Seguridad Nacional (National Safety Council) o el Departamento de Transporte (Department of Transportation).

5. ¿Qué consejo darías a chicas que quieren implementar un programa educativo de alcance y eventos en su escuela secundaria local?
Para empezar un proyecto en la comunidad, ¡es muy importante empezar modestamente! En primer lugar, determina un asunto de necesidad en tu comunidad y encuentra un grupo de jóvenes que también tenga pasión por ese asunto. Después, es importante encontrar un patrocinador o mentor que ayude a guiar y apoyar tu programa. Ya que tu programa será dirigido principalmente por jóvenes, es importante determinar los recursos disponibles y las asociaciones comunitarias que puedes establecer. Estos socios pueden ayudarte a medir los resultados del impacto y ayudar a mantener tu programa en los siguientes años. La organización Servicio de Jóvenes de América es también un buen recurso a la hora de financiar y encontrar diferentes oportunidades de servicio. Su boletín de noticias contiene una variedad de subvenciones de servicio que los jóvenes pueden completar. La mayoría de los proyectos pueden ser gratis y tener cosas donadas por la comunidad. También puede ser beneficioso incluir clases diferentes en tu escuela para ayudar a resolver el asunto. (P.ej. Manejo seguro: clases de negocios- folletos, matemáticas-estadísticas, arte-posters de manejo seguro, banda-canción escolar sobre manejo seguro, educación de manejo-crear anuncios de servicio público, etc.)

6. ¿Cómo pueden otras Latinitas involucrarse más en la comunidad?
Otra forma de involucrarte en tu comunidad es si te registres en gysd.org. GYSD (Global Youth Service Day, Día del Servicio de la Juventud en el Mundo) es uno de los proyectos más grandes de Servicio de Jóvenes de América. Ese día es el evento más grande de servicio en el mundo y alcanza a 100 países. . Este sitio web contiene una guía que te ayudará a guiarte en la creación de nuevos proyectos. Este año estoy ayudando al Gabinete de Asesores Estudiantil de Estudiantes de Illinois Contra Decisiones Destructivas (Illinois Students Against Destructive Decisions Student Advisory Board, SADD) para implementar un proyecto llamado “Dome Shift”. Hemos invitado a todas las divisiones de SADD en el estado a una serie de talleres sobre temas diferentes y para permitir a los participantes que conozcan a sus representantes. En términos generales, cuando se unen a diferentes organizaciones sin ánimo de lucro, pueden ayudar a apoyar tu programa y a formarte para aprender mucho más.
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Laura Saldivar, Foto cortesía de Discusawards.com.

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